L’avènement de la technologie 5G, très répandue, promet plus qu’une simple accélération de tout, une capacité accrue et une plus grande fiabilité. Les principaux partisans des merveilles de la 5G, tels que le physicien et auteur théorique Michio Kaku, brossent le tableau d’un véritable « changement de paradigme » technologique, d’un changement de jeu.

Le futuriste autoproclamé nous invite à imaginer un réseau de communication mondial ultra-rapide qui permettra de réaliser des progrès spectaculaires dans la productivité de la société et, en fin de compte, « d’enrichir et de renforcer nos vies ».

« De temps en temps, cette technologie change le paysage tout entier », dit-il dans une vidéo produite par l’opérateur de réseau sans fil T-Mobile. Tout comme l’arrivée de la presse à imprimer Gutenberg au milieu des années 1400 a déclenché « une renaissance du savoir », il explique que la 5G est porteuse de la promesse d’apporter « la connectivité … au reste du monde » à des millions de personnes qui n’ont pas actuellement un accès facile à la technologie à large bande.

Espérons qu’il a raison. Car ce ne sont pas non plus les esprits brillants qui manquent pour agiter des signaux d’alerte sur les risques potentiels pour la santé et la sécurité en ligne. Nombreux sont ceux qui avertissent que la 5G a également le pouvoir d’enrichir et de donner du pouvoir aux pirates informatiques malveillants à haut débit, en surchargeant leur capacité à faire des ravages indicibles dans l’épidémie mondiale de cybercriminalité.

« L’un des défis fondamentaux de la 5G consiste à trouver un équilibre entre son vaste potentiel de progrès humain et les nouveaux risques importants pour la sécurité que présente cette extraordinaire percée technologique », a déclaré l’expert en cybersécurité Chuck Bane, directeur universitaire du programme de maîtrise en ingénierie de la cybersécurité de l’université de San Diego et officier de marine à la retraite, dont l’expérience comprend la collaboration à des projets de cybersécurité avec le ministère de la sécurité intérieure, la NSA et le DoD.

Qu’est-ce que la 5G ?


Vous vous souvenez de l’époque où la 4G promettait de révolutionner la communication basée sur les données à travers le monde ? C’était en 2010. Le « G », bien sûr, signifie « génération » – ce qui signifie que la 5G est la prochaine génération de technologie de communication mobile sans fil après la 4G.

Et les générations, dans ce cas, évoluent beaucoup plus rapidement qu’en termes humains. Un rapide examen de l’évolution des communications sans fil révèle que l’avènement de la 1G à la fin des années 70 a marqué le début de la technologie des téléphones portables ; les personnes nées avant cela sont donc passées d’un monde 0G à la 4G, et maintenant à la 5G. Chaque génération a été marquée par des avancées technologiques qui permettent des vitesses de transmission de données plus élevées.

Mais, comme l’explique le site web CNET sur la technologie, « les réseaux 5G nous apporteront bien plus qu’une simple amélioration de la bande passante ou de la « vitesse » des téléphones : Des améliorations cruciales telles qu’une faible latence, une consommation d’énergie intelligente, une forte densité d’appareils et un découpage du réseau en font une percée ».

Comment fonctionne la 5G ?


« Comme les autres réseaux cellulaires, les réseaux 5G utilisent un système de sites cellulaires qui divisent leur territoire en secteurs et envoient des données codées par ondes radio », selon PCmag.com.

La cinquième génération de technologie Internet sans fil reposera sur des centaines de milliers de ces émetteurs « à petites cellules », qui consomment moins d’énergie mais couvrent des zones plus petites que les tours 4G.

« La taille et le nombre des petites cellules qui alimentent la 5G signifient également qu’elles seront placées n’importe où dans les rues et les bâtiments », selon Forbes.com, marquant « le plus grand changement dans les télécommunications depuis l’invention du téléphone portable ».

Pour plus de détails sur le fonctionnement, HackerNoon.com propose des explications utiles dans « 5 choses à savoir rapidement sur la 5G ».

Quelle est la vitesse de la 5G ?


La 5G est parfois décrite comme étant 100 fois plus rapide que la 4G. Ou, selon le type de demande dont vous parlez, 10 fois plus rapide. Ou 1 000 fois plus rapide.

Pourquoi la vitesse accrue change-t-elle la donne ?

Une transmission de données plus rapide et une plus grande largeur de bande ont évidemment des applications bien plus importantes que la consommation de médias, les jeux en ligne et l’échange de documents de travail et de fichiers en ligne.

Dans le monde médical, par exemple, elle peut accélérer la capacité des soignants à fournir des services tels que « les consultations de médecin à médecin, la surveillance à domicile et la télémédecine par vidéo », selon le site ModernHealthcare.com.

Un autre exemple concerne les voitures à conduite autonome, dont le fonctionnement repose sur un flux continu de données. « Plus vite les informations sont transmises aux véhicules autonomes, mieux et plus sûrement ils peuvent rouler », selon une vidéo de CNBC.

Le rapport du CNBC prévoit que la 5G deviendra le « tissu connectif essentiel pour l’Internet des objets » – permettant au réseau mondial d’appareils connectés à Internet de « tripler sa taille d’ici 2025, reliant et contrôlant non seulement les robots, mais aussi les appareils médicaux, les équipements industriels et les machines agricoles ».

Les avantages et les inconvénients de la 5G


Outre les nombreux avantages de la technologie 5G détaillés ci-dessus, il existe une longue liste de préoccupations, tant individuelles et personnelles que nationales et mondiales.

  • Des pirates informatiques malveillants pourraient-ils utiliser la vitesse de la 5G pour s’infiltrer plus facilement dans les appareils personnels des gens, les systèmes de sécurité domestiques, les voitures à conduite autonome, les stimulateurs cardiaques ?


  • Les ennemis pourraient-ils l’utiliser pour faire tomber des infrastructures essentielles comme les systèmes de communication ou les réseaux électriques ?

  • La Chine est-elle, comme le pensent certains observateurs, en avance sur l’Amérique en termes de domination de la technologie 5G ?

  • Et qu’en est-il des préoccupations de santé publique impliquant des questions sans réponse sur l’exposition possible aux radiations émises par les soi-disant « petites cellules » qui aident à déplacer les données à la vitesse de l’éclair ?

Les inquiétudes concernant les risques potentiels pour la santé présentés par le rayonnement électromagnétique produit par les ondes radioélectriques de plus haute fréquence émises par les petites cellules 5G ont été au centre des préoccupations (Wired.com offre une certaine rassurance dans un article intitulé « Inquiétudes concernant les effets de la 5G sur la santé ? Don’t Be »), mais ce rapport se concentrera sur les implications de la 5G en matière de cybersécurité.

Que signifie la 5G pour les professionnels de la cybersécurité ?

 

L’avenir de la technologie sans fil promet une connectivité totale.

Mais elle sera aussi particulièrement sensible aux cyberattaques et à la surveillance.

C’est ce qui ressort d’un examen approfondi du « potentiel terrifiant » de la 5G publié dans le New Yorker.

L’article cite des estimations selon lesquelles « la 5G injectera 12 000 milliards de dollars dans l’économie mondiale d’ici 2035, et ajoutera 22 millions de nouveaux emplois rien qu’aux États-Unis », tout en inaugurant « une quatrième révolution industrielle ».

Cependant, « un monde totalement connecté sera aussi particulièrement sensible aux cyberattaques. Avant même l’introduction des réseaux 5G, des pirates informatiques ont pénétré dans le centre de contrôle d’un barrage municipal, arrêté une voiture connectée à Internet alors qu’elle roulait sur une autoroute et saboté des appareils électroménagers. Les rançons, les logiciels malveillants, le crypto-jacking, le vol d’identité et les violations de données sont devenus si courants que les Américains sont plus nombreux à craindre la cybercriminalité qu’à être victimes de crimes violents ».

Les observateurs de l’industrie avertissent que la 5G a le potentiel d’aggraver les menaces existantes et d’en introduire de nouvelles. Par exemple, la Brookings Institution, une organisation de politique publique à but non lucratif, a identifié cinq façons dont les réseaux 5G sont plus vulnérables aux cyberattaques que leurs prédécesseurs dans un rapport intitulé : « Pourquoi la 5G nécessite de nouvelles approches de la cybersécurité ».

  1. Le réseau s’éloigne de la commutation centralisée, basée sur le matériel, au profit d’un routage numérique distribué, défini par logiciel, ce qui supprime la possibilité d’utiliser des « points d’étranglement matériels où la cyberhygiène pourrait être pratiquée ».


  2. « La 5G complique encore sa cyber vulnérabilité en virtualisant dans des logiciels des fonctions de réseau de niveau supérieur auparavant exécutées par des appareils physiques », ce qui accroît la dépendance à l’égard de « protocoles et systèmes standardisés qui se sont avérés être des outils précieux pour ceux qui cherchent à faire du mal ».

  3. « Même s’il était possible de verrouiller les vulnérabilités logicielles au sein du réseau, le réseau est également géré par des logiciels – souvent des intelligences artificielles de première génération – qui peuvent eux-mêmes être vulnérables. Un attaquant qui prend le contrôle du logiciel gérant les réseaux peut également contrôler le réseau ».

  4. L’expansion spectaculaire de la bande passante crée des possibilités d’attaque supplémentaires, car les « antennes à petites cellules déployées dans les zones urbaines deviennent de nouvelles cibles difficiles ».

  5. De nouvelles vulnérabilités sont créées en connectant des dizaines de milliards d’appareils intelligents piratés supplémentaires à l’Internet des objets – « des objets de sécurité publique, des objets de champ de bataille, des objets médicaux, des objets de transport – qui sont tous à la fois merveilleux et particulièrement vulnérables ».

Comme l’un des principaux avantages de la 5G est la possibilité de connecter de plus en plus de dispositifs à l’IdO, cela « augmente également les vecteurs de menace pour les pirates informatiques », selon HackerNoon.com.

Un autre « pire scénario » potentiel décrit par HackerNoon : « Des réseaux plus rapides peuvent également signifier des moyens plus rapides pour les virus et les logiciels malveillants de se propager. Si plus d’utilisateurs sont sur le réseau, alors vous avez aussi le potentiel pour plus de dispositifs et de systèmes infectés que jamais auparavant ».

Dans un article intitulé « 5G Dangers », l’auteur commente la crainte qu’un IdO fortement étendu ne multiplie les points d’entrée potentiels pour les cyberattaques : Quelles sont les implications en matière de cybersécurité ? Heimdal Security note que « la technologie 5G pourrait également conduire à des attaques de botnets, qui se répandront à une vitesse bien plus élevée que ce que les réseaux actuels permettent ».

L’aube de l’ère 5G, qui concerne tout particulièrement la communauté de la cybersécurité, exige que de nouveaux protocoles de défense et de cybersécurité améliorés soient développés et mis en place pour contrer les risques potentiels.

Cela signifie que le travail actuel et futur de nombreux professionnels de la cybersécurité sera inextricablement lié à la compréhension et à la défense contre les nouveaux risques de sécurité, connus et inconnus, posés par cette percée technologique qui émerge rapidement.

Car, en dernière analyse, un monde avec une vitesse et une largeur de bande considérablement améliorées, ainsi que des vecteurs de menace considérablement élargis, crée de nouvelles possibilités pour les humains de faire à la fois des choses merveilleuses et des choses horribles – plus vite qu’on ne peut dire « 5G ».

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