Le site Grooveshark ferme donc définitivement son service de streaming musical après des années de litiges avec les maisons de disques au sujet de droits d’auteur.  Le site était l’un des pionniers en matière de streaming musical, a fermé soudainement tard jeudi. Outre les problèmes légaux la concurrence de Spotify ou Deezer des services plus avancés n’ont pas permis a Grooveshark de trouver un équilibre financier.

Grooveshark ferme à cause de litiges sur les droits d’auteur

Sa page d’accueil affichait vendredi matin un texte sur fond noir expliquant que “malgré les meilleures intentions, nous avons fait de très grosses erreurs”. “Nous n’avons pas souscrit aux autorisations des détenteurs de droits pour la vaste quantité de musique du service.”

“C’était mal. Nous présentons nos excuses. Sans réserve”, ont ajouté les responsable du site.

“Dans le cadre d’une transaction amiable avec les plus grandes maisons de disques, nous avons accepté de cesser immédiatement nos opérations, d’effacer toutes les oeuvres en stock couvertes par des droits d’auteur et de renoncer à la propriété du site, de nos applications mobiles et de notre propriété intellectuelle, y compris nos brevets et droits d’auteur”, a poursuivi la société.

Créé en 2006 par trois étudiants de l’université de Floride, Grooveshark a été l’un des premiers sites qui permettait d’écouter gratuitement de la musique à la demande. Les morceaux étaient mis en ligne sur le site par les utilisateurs, pour que d’autres puissent y avoir accès.

Le problème est que ces chansons étaient protégées par des droits d’auteur, que les concepteurs du site n’avaient pas pris soin d’acquitter. Si la société –qui affirmait avoir 30 millions d’utilisateurs par mois– avait réussi à trouver des accords avec plusieurs maisons de disques indépendantes, les trois grandes étaient restées intransigeantes.

En septembre dernier, un juge fédéral avait estimé que les dirigeants de Grooveshark avaient encouragé les utilisateurs à poster des fichiers musicaux, y compris certains qui avaient été retirés précédemment à cause de problèmes de copyright. Depuis le lancement du site, le streaming a obtenu ses lettres de noblesse avec, au premier rang, le site suédois Spotify créé en 2008 et qui revendique aujourd’hui 60 millions d’utilisateurs, dont 15 millions d’abonnés à son service sans publicité.