Ce jeudi 11 juin, la société Twitter a fait l’annonce de la démission de Dick Costolo, son directeur général. Si celui-ci sera remplacé de manière provisoire par l’un des fondateurs du célèbre réseau social, Jack Dorsey, quelles seront les conséquences pour l’avenir de Twitter ? Cette nouvelle a été communiquée par le biais d’un « tweet » provenant du compte officiel de l’entreprise. Aucun détail n’accompagnant cette annonce, il est impossible de savoir pour l’instant les raisons qui ont poussé Dick Costolo à démissionner de son poste.

De grands changements au sein de l’entreprise ?

Le changement de direction prendra effet au 1er juillet prochain, avec la nomination d’un directeur général intérimaire en la personne de Jack Dorsey. Ce dernier, célèbre pour avoir posté le premier « tweet » sur la plate-forme, a déjà occupé cette fonction de 2007 à 2008. Actuellement président du conseil d’administration de la société américaine, il a fondé en outre la société Square, s’étant fait une spécialité dans les paiements mobiles. Il est prévu pour l’instant qu’il reste à sa tête durant la durée de son intérim.

Les premières informations fournies par Twitter laissent entrevoir de grands changements au sein de l’entreprise, puisqu’un directeur général permanent venu de l’extérieur sera ensuite nommé. Un comité de recherche piloté par les dirigeants de la firme aura pour objectif d’entreprendre une recherche mondiale en quête de la perle rare. Un cabinet de chasseurs de têtes sera également sollicité dans cette optique, afin de trouver le meilleur candidat pour diriger la compagnie.

On peut supposer que cette modification importante dans l’organigramme de la société est une réponse à la cotation boursière décevante du réseau social depuis fin 2013. Au premier trimestre 2015, fort de plus de trois cents millions d’abonnés dans le monde, Twitter a malgré tout connu des résultats décevant, annonçant un chiffre d’affaires en dessous des prévisions attendues.

Jack Dorsey reprend les rênes de Twitter

“Cette transition résulte seulement de la décision de Dick de passer à autre chose”, a insisté Jack Dorsey, soulignant que le groupe confirmait ses prévisions pour le trimestre en cours. Il a affiché pour priorité “d’assurer une transition fluide (…) et la continuation de tout le bon travail que Dick et son équipe ont en cours”, assurant qu’il n’y aurait pas de grand changement stratégique.

Auteur du premier “tweet”, le nom des messages en 140 caractères maximum publiés sur le réseau social, Jack Dorsey en avait aussi été le premier directeur général, entre 2007 et 2008, et restait aujourd’hui président du conseil d’administration.

Il est également le patron-fondateur de la société Square, spécialisée dans les paiements mobiles, où il continuera d’exercer ses fonctions actuelles. “Je continuerai de partager mon temps entre les deux entreprises”, a-t-il indiqué.

Des candidats internes comme extérieurs pour prendre la direction

La durée de la transition reste pour l’heure incertaine. Jack Dorsey a précisé que la recherche d’un nouveau patron permanent n’avait pas encore commencé, et qu’elle prendrait “le temps nécessaire”.

Twitter a annoncé la constitution d’un comité de recherche auquel sera associé un autre de ses cofondateurs, Evan Williams, et compte également avoir recours à un cabinet de chasseur de têtes pour réaliser “une recherche mondiale, qui prendra en compte des candidats à la fois internes et extérieurs”, selon son communiqué.

“Malheureusement cette nouvelle n’est pas surprenante”, a commenté Nate Elliott, un analyste du cabinet Forrester, pour qui “Twitter n’est pas très bon en ce moment pour servir ses utilisateurs, ni ses annonceurs publicitaires”, notamment parce qu’il innove moins que d’autres réseaux sociaux.

“On dirait qu’environ les trois quarts des gens qui se sont jamais inscrits sur Twitter ont arrêté d’utiliser le service. Il y a seulement 18 mois, Twitter était le principal concurrent de Facebook, maintenant il est tombé derrière Instagram, Pinterest, et d’autres sites sociaux”, estime l’analyste, qui juge aussi que “les annonceurs sont plus susceptibles d’acheter des publicités sur Facebook que sur Twitter”.

Twitter n’a toujours pas dégagé le moindre dollar de bénéfice

Des rumeurs d’un départ de Dick Costolo avaient déjà circulé ces derniers mois, sur fond d’inquiétude des investisseurs quant à la trop lente croissance de son nombre d’utilisateurs (302 millions revendiqués fin mars).

Le groupe, qui n’a toujours pas dégagé le moindre dollar de bénéfice net, avait en outre enregistré des résultats décevants au premier trimestre, avec un chiffre d’affaires inférieur à ses propres prévisions et des estimations pour le reste de l’année en-dessous des espoirs des analystes.

Reflet des craintes des investisseurs, l’action Twitter a fini la séance à 35,84 dollars jeudi soir, bien loin des plus de 70 dollars jusqu’où elle s’était envolée dans les semaines suivant l’entrée en Bourse, début novembre 2013. L’annonce après la clôture du départ de Dick Costolo lui permettait toutefois de reprendre 3,60% vers 21H45 GMT dans les échanges électroniques d’après-séance.