Après des années de développement, la société américaine Oculus, rachetée l’an dernier par le réseau social Facebook, commencera à commercialiser son casque de réalité virtuelle Oculus Rift début 2016, a-t-elle annoncé mercredi.

“Nous sommes incroyablement heureux d’annoncer qu’Oculus Rift sera expédié à des consommateurs au premier trimestre 2016″, a annoncé l’entreprise dans un communiqué, précisant que les pré-commandes seraient ouvertes dès cette année.

Le casque reprendra les avancées en termes d’immersion et de confort du dernier prototype en date, Crescent Bay, “avec un système de traçage amélioré permettant à la fois des usages assis et debout, ainsi qu’un design industriel raffiné et plus d’ergonomie”, selon Oculus.

La société promet des détails techniques supplémentaires dans les prochaines semaines, mais assure d’ores et déjà qu’il y aura tout un écosystème autour du casque et “des contenus convaincants”.

Oculus n’avait jusqu’ici jamais fixé de date de commercialisation pour son produit-phare.

Facebook avait payé environ 2 milliards de dollars pour Oculus l’an dernier, son patron Mark Zuckerberg évoquant un “pari” sur l’avenir.

Au-delà des applications semblant naturelles, pour les jeux vidéo ou le cinéma, Facebook affiche de grandes ambitions pour Oculus, dont il espère faire une plateforme de communication permettant par exemple d’assister à des cours virtuels, de consulter un médecin à distance ou de faire des achats dans un magasin virtuel.