Le groupe informatique américain Apple a remporté jeudi une petite victoire judiciaire aux Etats-Unis contre son grand rival sud-coréen Samsung, qui pourrait se voir obligé en conséquence de modifier certaines fonctionnalités de ses appareils mobilesLa demande d’Apple ne concerne en effet que neuf modèles : les Admire, Galaxy Nexus, Galaxy Note, Galaxy Note II, Galaxy S II, Galaxy S II Epic 4G Touch, Galaxy S II Skyrocket, Galaxy S III and Stratosphere. Des appareils d’anciennes générations, mais très répandus aux Etats-Unis.

Apple gagne une victoire contre Samsung

Une cour d’appel a annulé un jugement rendu l’année par la juge californienne Lucy Koh, qui avait rejeté une demande d’Apple visant à faire interdire certaines fonctionnalités des appareils de Samsung qui violaient ses brevets.

Cela faisait suite à un procès à l’issue duquel Samsung avait été reconnu coupable de violation de brevets d’Apple en mai 2014, et condamné à lui verser quelque 120 millions de dollars de dédommagements. Ce n’était qu’une demi-victoire pour Apple, qui réclamait 2 milliards de dollars et avait obtenu des indemnités beaucoup plus conséquentes (plus de 900 millions de dollars) à l’issue de deux précédents procès fleuve pour des faits similaires en 2012 et 2013.

Malgré la condamnation de Samsung, la juge Lucy Koh avait en outre refusé quelques mois plus tard une demande d’Apple réclamant qu’interdiction soit faire à son rival de vendre aux Etats-Unis des appareils incluant des fonctionnalités violant ses brevets. Elle avait estimé qu’Apple n’avait pas prouvé de “dommages irréparables”.

Dans son arrêt jeudi, la cour d’Appel relève toutefois qu’Apple ne réclamait qu’une interdiction restreinte, frappant non pas tous les smartphones et tablettes incriminés chez Samsung, mais seulement les fonctionnalités de ces appareils violant ses brevets. En clair, une telle interdiction permettrait à Samsung de continuer à vendre ses appareils, mais à condition de les modifier pour retirer les fonctionnalités litigieuses.

L’arrêt estime que la juge de première instance a commis une erreur, et réclame une reprise de la procédure.

Les grands groupes technologiques se livrent ces dernières années à une véritable “guerre des brevets” devant les tribunaux du monde entier. L’affrontement entre Apple et Samsung, qui dominent le marché mondial des smartphones et des tablettes, est toutefois particulièrement suivi.

Les deux groupes avaient conclu un armistice partiel l’an dernier, abandonnant la plupart de leurs poursuites réciproques dans le monde, mais pas aux Etats-Unis, où Samsung avait même annoncé en août son intention de saisir la Cour suprême sur les condamnations des procès de 2012 et 2013.