Pour peu que la météo le veuille bien, la lune sera spectaculaire dans la nuit de dimanche à lundi. Phénomène rare qui ne s’est pas produit depuis 1982 et ne se reproduira pas avant 2033, une «super lune» coïncidera avec une éclipse totale, visible du continent américain jusqu’au Moyen-Orient entre 4h11 et 5h23 heure française.

Une éclipse totale car toute la lune sera engloutie par l’ombre de la Terre

La Lune ne produit pas sa propre lumière mais la reçoit du soleil. Lundi, aux premières heures, l’astre sera parfaitement aligné avec le soleil et la Terre. “Nous aurons une éclipse totale car toute la lune sera engloutie par l’ombre de la Terre”, explique Pascal Descamps.

“Le cône d’ombre de la Terre fait environ trois fois la taille apparente de notre satellite, toute la lune pourra être absorbée par ce cône d’ombre”. Sous nos yeux, la lune disparaîtra, privée des rayons du soleil, pour réapparaître teintée de rouge, d’où son nom de “lune de sang”.

Ce rouge, elle le doit à un phénomène lumineux. Les rayons du soleil qui traversent l’atmosphère sont “diffusés” (réfléchis, ndlr), à l’exception des rayons rouges. Ces derniers vont subir un autre phénomène: l’atmosphère va les dévier et ils vont venir éclairer la surface lunaire.

“C’est intéressant car la couleur de la lune va dépendre de l’état de l’atmosphère terrestre. Si elle est chargée en particules, par exemple à cause d’une pollution importante, les rayons rouges seront, eux aussi, diffusés et n’atteindront pas la lune”, précise l’astronome.

“Si l’astre est rouge sang, on pourra se rassurer sur l’état atmosphérique de la terre. S’il est très sombre, voire quasi-invisible, c’est que c’est vraiment catastrophique”.

Suivez l’éclipse totale de Lune en direct sur le web

Si les conditions météorologiques sont favorables, notamment sans nuages, l’éclipse de lune sera visible en France à l’œil nu. Elle se produira lundi 28 septembre très tôt dans la matinée, avec une phase d’éclipse totale de 4 h 11 à 5 h 23.

En attendant le début de l’éclipse, voici ce qu’il faut savoir sur le phénomène et les heures où l’on pourra l’observer:

3h07 : Entrée de la Lune dans l’ombre
4h11 : Début de la phase de totalité. La lune rougeoie
4h47 : Maximum de l’éclipse
5h23 : Fin de la phase de totalité
6h27 : Sortie de l’ombre

La dernière combinaison d’une éclipse lunaire et d’une super lune remonte à 1982, selon la Nasa

Cerise sur le gâteau, la lune sera, lundi, à son point le plus proche de notre planète, son périgée, et sera donc particulièrement grosse et brillante dans le ciel. “La Lune nous apparaîtra environ 14% plus grande et 30% plus lumineuse”, explique Sam Lindsay de la Société royale d’astronomie de Londres.

Le phénomène, appelé aussi “super Lune”, est lié à l’orbite légèrement elliptique de la lune: ce satellite tourne autour de la Terre non pas en cercle mais le long d’une sorte d’ovale, s’éloignant et se rapprochant constamment de notre planète.

La dernière combinaison d’une éclipse lunaire et d’une super lune remonte à 1982, selon la Nasa, et la prochaine ne se reproduira pas avant 2033. “C’est rare, une génération entière n’en a jamais vu”, souligne Noah Petro du projet Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la Nasa.

Interprétations religieuses, mythologiques ou symboliques

Les éclipses ont fait l’objet à l’origine de nombreuses interprétations religieuses, mythologiques ou symboliques. “Tout au long de l’histoire, de nombreuses cultures ont considéré les éclipses comme des signes de tristesse et de malheur”, rappelle Noah Petro.

Christophe Colomb, qui possédait un calendrier des éclipses, a profité de ces croyances pour amadouer les habitants de la Jamaïque. Pour obtenir plus de nourriture, il a menacé les indigènes de faire disparaître la lune pendant la nuit du 29 février 1504. “Quand les Jamaïcains lui ont demandé de faire réapparaître la lune, il leur a demandé un peu plus de nourriture et il l’a eue !”, raconte le scientifique.

Mais ce week-end, aucune inquiétude à avoir. Même pour nos yeux. Les éclipses de lune ne présentent aucun risque contrairement aux éclipses solaires. “Ce n’est pas comme regarder le soleil”, précise Sam Lindsay de la Société royale d’astronomie de Londres. “Vous pouvez utiliser des jumelles, des télescopes, tout ce que vous voulez”. “C’est un spectacle pour tout le monde, c’est gratuit. Il suffit juste de mettre la tête dehors”, conclut Pascal Descamps.

Qu’est-ce qu’une éclipse de Lune ?

Une éclipse lunaire est une éclipse se produisant à chaque fois que la Lune se trouve dans l’ombre de la Terre. D’un point de vue lunaire, il s’agit d’une occultation du Soleil par la Terre. Ceci se produit uniquement lorsque la Lune est éclairée, et quand le Soleil, la Terre et la Lune sont alignés ou proches de l’être. Le type et la taille d’une éclipse lunaire dépendent de la position relative de la Lune par rapport à ses nœuds orbitaux.

Une éclipse totale se produit quand 100 % du globe lunaire est plongé durant un laps de temps dans le cône d’ombre de la Terre. La Lune prend alors des teintes cuivrées, plus ou moins sombres selon l’alignement Soleil-Terre-Lune. Le 27 septembre 2015, il se produira une éclipse totale centrale, c’est-à-dire que le Soleil, la Terre et la Lune seront parfaitement alignés. Ce phénomène n’arrive qu’une fois par siècle en moyenne.