C’est après un silence qui aura duré en tout quinze jours que le robot européen Philae redonne enfin signe de vie. En effet, le robot a pu communiquer avec la sonde Rosetta durant une période de 20 minutes, a publié le CNES, l’agence spatiale française. Toujours selon la même source, il s’agit d’une étape cruciale dans le programme planifié à son lancement, car la comète sera à son périhélie entre le 12 et le 13 août prochains.

Philae reprend ses communications avec Rosetta

Envoyé sur la comète Tchouri pour l’étudier, à court d’énergie, il était entré en “hibernation” après 57 heures de travail sur la comète, à plus de 500 millions de kilomètres de la Terre. Il en est sorti le 13 juin à la surprise des chercheurs, alors que la comète approchait du soleil. Cette fois-ci, la perte de contact n’était pas entièrement prévue et sa durée commençait à inquiéter les équipes chargées du projet à l’Agence spatiale européenne (ESA). La reprise de contact effectuée le 9 juillet dernier a eu le mérite de rassurer les scientifiques tout en transmettant des données importantes.

Le signal de Philae à nouveau capté et bonne qualité

Il s’agit d'”une nouvelle très encourageante pour la suite de la mission de Philae”, puisque la comète 67P/Tchourioumov-Guérassimenko arrivera à son périhélie (le point le plus proche du Soleil) dans la nuit du 12 au 13 août prochain, a ajouté le Cnes dans un communiqué.

Philae n’avait pas donné de ses nouvelles depuis le 24 juin et les équipes de l’Agence spatiale européenne (ESA) responsables du robot commençaient à s’inquiéter.

Après sept mois d’hibernation, le robot-laboratoire s’était réveillé le 13 juin. Depuis, il peine à établir une communication satisfaisante avec Rosetta qui escorte la comète mais reste à une distance respectueuse d’elle pour ne pas être perturbée par les jets de gaz et de poussière qu’elle envoie.

Le huitième contact, jeudi soir, a duré plus longtemps que les autres. Surtout, il est resté stable pendant 12 minutes et le robot a pu envoyer des données.

Un contact stable durant 12 minutes

Jusqu’à ce jour, il s’agit de la meilleure liaison obtenue entre le robot Philae et la sonde Rosetta. En effet, le contact de 20 minutes a été stable durant 12 minutes, permettant ainsi le transfert d’un maximum de donnée à analyser ces prochains jours. De plus, cette liaison stable avec le robot encourage les ingénieurs qui pensent pouvoir le manœuvrer davantage lors de ses prochains “réveils” pour en optimiser les opérations.

A titre de rappel, le robot Philae est doté de 10 instruments de mesure distincts. Les scientifiques espèrent, entre autres, découvrir une ou plusieurs molécules organiques complexes sur la comète Tchouri, en mesure de fournir un début d’explication sur l’apparition de la vie sur terre.

Philae est doté de dix instruments. Les scientifiques espèrent notamment qu’il permettra de trouver des molécules organiques complexes qui pourraient donner des clefs sur l’apparition de la vie sur Terre.

Le robot a réalisé le 12 novembre une première historique en atterrissant sur le noyau de la comète 67P/Tchourioumov-Guérassimenko. Il a pu travailler pendant 60 heures avant de s’assoupir faute d’un ensoleillement suffisant pour permettre à ses batteries solaires de fonctionner.