La NASA a confié à Airbus Defense and Space la maîtrise d’oeuvre du module de service de la capsule américaine Orion, dont le premier vol avec son module européen est prévu vers 2017-2018. Pour la première fois des tâches pour la survie des astronautes de la Nasa seront confiées à des appareils construits hors des États-Unis.

Un module européen va propulser la Nasa

L’Agence spatiale européenne (ESA) a signé hier à Berlin avec Airbus Defense & Space un contrat de 390 millions d’euros donnant à l’industriel européen la maîtrise d’œuvre du module de service de la future capsule américaine Orion comme cela a été publié dans un communiqué de presse : “Airbus D&S et l’ESA ont signé le contrat portant sur le développement et la réalisation du module de service destiné à Orion, la future capsule spatiale habitée de la NASA, l’agence spatiale américaine”.

“Ce contrat de 390 millions d’euros environ marque la première fourniture par l’Europe de composants vitaux pour une mission spatiale américaine”, précise l’entreprise. Le module de service fournira la propulsion, l’alimentation électrique, le contrôle thermique et les composants vitaux à la capsule américaine. Il repose sur l’expérience acquise par Airbus Defence and Space avec l’ATV (Automated Transfer Vehicle), le véhicule de ravitaillement automatique de la Station spatiale internationale (ISS), pour le compte de l’ESA.

Pour la première fois dans l’histoire de la conquête spatiale

“C’est la première fois que l’Europe va fournir des composants clés dans le cadre d’un projet spatial américain”, précise Airbus D&S. En décembre 2012, la NASA et l’ESA avaient convenu de faire voler Orion à l’aide du module de service européen.

“Après le remarquable succès des cinq missions réussies de l’ATV vers l’ISS, l’Europe réaffirme, avec ce programme, son rôle important dans le domaine des vols spatiaux habités”, a souligné François Auque, directeur général pour les systèmes spaciaux d’Airbus D and S. “Grâce à ce programme et à nos investissements permanents, nous sommes en mesure de préserver notre avance technologique”, a-t-il ajouté.

Premier vol en 2018

La capsule spatiale Orion, développée par Lockheed Martin Space Systems, permettra d’entreprendre des missions habitées vers la Lune, les astéroïdes et même l’Espace lointain. Elle pourra accueillir au moins quatre astronautes.

Sa première mission à laquelle participera l’Europe, vers 2017-2018, baptisée “Exploration Mission 1”, sera un vol non-habité vers les points de Lagrange lunaires puis retour vers la Terre. Dans le cadre de la mission “Exploration Mission 2”, Orion devrait emporter, après 2020, des astronautes à son bord.